Kevin Melgarejo (Co-founder, Zonngo.com): “Latin America has quite a young innovation culture”

Kevin Melgarejo, co-founder of Zonngo.com, a real-time price indexation engine for used goods in Latin America, shares with Leaders League his own experience, as well as his insights on the technology and the innovation environment in Peru and the whole continent.

How did the idea behind Zonngo first appear?

Kevin Melgarejo. In Peru and Latin America there is a strong culture of informal retail commerce. The three founders at Zonngo, used to change mobile phones every six months and came to realize how difficult it was to put a price on used items that corresponded to the market. What we used to do was check online sales websites to have a guide price and then we decided that this was something that needed to be automated. With this idea we created Zonngo, a real-time price indexation engine for used goods. Thanks to our technology we index prices from a variety of different websites and propose a unified intuitive fair price for the object.

How does the technology you’ve been developing make it easier to sell products?

Technology at Zonngo is vital. What sets us apart from other startups is precisely our prices indexation engine. At the moment, our engine offers two possibilities: to the public, a free web engine that proposes a fair price for used goods; and for corporations we have another algorithm that monitors changes of competitors’ prices. We have now solidified our position in Peru as a price reference system: in our first month we  indexed one million prices per day, last year the numbers  achieved the 10 million index prices per day mark and our goal is to expand to other Latin-American markets achieving 250 million indexations per day.

What has been the greatest obstacle you have found while developing and implementing the technology?

The biggest challenge in Peru and Latin America is fighting the culture of informality. We discovered that a great number of sales between individuals are carried out through informal commerce, and this has an impact on how much people trust services. Formal retail commerce doesn’t suffer from a lack of trust but transactions that happen via Facebook, blogs and others do, because they cannot guarantee a fair price. We   offer a service that guarantees a fair price for used goods, and now that we’ve become well known in Peru our aim is to eradicate any distrust that might still exist about our service.

What other market could your technology be applied to?

Soon we will hit the pharmaceuticals market through an app, which allows users to find the best prices for both generics and traditional brands. This is a significant issue in Latin-America where a lot of people live on a tight budget. We have also started to expand into different markets such as Colombia and Chile. The technology is definitely beginning to catch the attention of different type of investors we recently got the support from three angel investors from Spain interested in our technology.

How do you see the innovation environment in Peru and Latin America?

We at Zonngo consider that innovation can only be measured by how fertile the innovation ecosystem is. This ecosystem consists of five elements: Government support, incubators, entrepreneurship, investors and corporations. The differences between fertile ecosystems like USA, or Europe and less fertile ones like Latin-America reside precisely with investors. The start-up culture in developed countries has been developing for quite some time, whereas for countries like Peru we only saw a real development of the innovation ecosystem take place begin five years ago. In this quite young innovation culture, even though it is possible to find Angels,  investors are more inclined to support traditional industries than startups and  it isn’t uncommon for Latin-American innovators to travel to the US to find funding for their projects. In Europe there is also a quite active  venture capital scene that helps young innovators to develop their technologies.

Given the state of Peru’s innovation ecosystem, how did you manage to get your seed funding?

Zonggo started at the international model business competition, an open academic contest which offered $4,000 to the most promising business. After winning this, we applied to a program for start-up development launched by the Peruvian government that granted us an additional $15,000 which has allowed us to develop Zonngo this far.

ZONNGO,App de fármacos, en Colombia

ZONNGO, el comparador de precios inteligente creado por estudiantes de la UNI aterrizando en Colombia.

Zonngo una aplicación creada por estudiantes de nuestra casa de estudios que empezó a desarrollarse a fines del 2015. A la fecha se encuentra en Medellin ( Colombia ) en una misión comercial gracias a Red Emprendia. En esta misión comercial se encuentran haciendo presentaciones de su tecnología, buscando partners estratégicos y reuniendose con inversionistas.

Preguntas a Kevin Melgarejo quien se encuentra en Medellín, Colombia.

Las startups ( emprendimientos tecnológicos) solucionan problemas, ¿cuál es el problema que ustedes solucionan?

Nosotros nacimos como un recomendador de precios para las personas de a pie, personas que comercializan en portales como OLX, Mercado Libre,… Nos dimos cuenta que nuestra solución es muy útil para el sector retailer y comercio electrónico en el pais. Cada día las empresas invierten en personal y mapeo de su competencia; es ahí donde vimos la oportunidad de mercado. A la fecha estamos aplicando gran parte de nuestra tecnología en recomendar y hacer analítica de precios para empresas.

¿En qué consiste su tecnología y  analítica de recomendación de precios?

Se trata de un comparador de precios inteligente donde monitoreamos precios de portales como retailers, e-commerce, fármacos, etc. Así les hacemos inteligencia empresarial, es decir, les hacemos una búsqueda intesiva comparadolos entre sus competidores del mismo sector. De esta forma, convertimos la big data en una fuente de información y predicción de precios valiosa para las empresas.

¿Qué han aprendido en su primer año de desarrollo y piensan crecer fuera del país?

Como equipo hemos aprendido a ser personas de mente abierta gracias a misiones comerciales en mercados internacionales como Colombia o España pero tambien a focalizarnos en la atencion al cliente diferenciando entre el usuario y cliente final. Si, queremos crecer, la solución que proponemos no solamente es aplicable a Perú, si no también a diferentes países, lo cual hace que nuestra tecnología sea escalable y replicable.

¿Qué tal misión comercial en Colombia?

Ha sido una experiencia increible donde hemos tenido reuniones con diferentes instituciones – empresas, entre ellas el Grupo CORONA dueños de HomeCenter, Sodimac, tambien con Ruta N, fondos de inversión, inversionistas angeles e inclusive con OLX. Teniendo intenciones con algunos de generar alianzas.

¿Cómo están pensando en crecer? Hace poco lanzaron una aplicación de comparador de fármacos.

Tenemos la visión de crecer y que nuestro comparador inteligente no solamente se use en Perú, si no tambien abrir otros mercados internacionales como Colombia y Chile, donde el sector retailer se mueve bastante bien. Nuestra app de fármacos es nuestro segundo gran comparador inteligente ayudando a las personas que más lo necesitan ubicar el precio justo de sus productos. Con nuestra app de fármacos estamos haciendo el desarrollo tecnológico para habilitar nuestra app para Chile ya que el consumo y la busqueda de información de fármacos se realiza en toda america latina, siendo Perú y Chile uno de los principales países.

¿Por qué emprendes y cual es tu principal reto?

Yo empecé a realizar las cosas como un proyecto y sin darme cuenta de ello me di cuenta que estaba emprendiendo. Nos hemos chocado con muchas barreras y sabemos que no es un camino fácil, pero cada dia me despierto con una motivación única de salir adelante y es una experiencia que creo que a mi edad es una experiencia única e inolvidable. Cuadrar la universidad y Zonngo es un verdadero reto, ya que tenemos que cambiar horas de sueño o de pasar con amigos, con horas de trabajo. Pienso que si logramos crecer como tenemos proyectado, generariamos puestos de trabajo en el pais y contribuiriamos con el desarrollo económico.

 

 

Zonngo App

ZONNGO APP ( TU APP DE FÁRMACOS) SE VA A ISRAEL!

Con esta app podrás ahorrar hasta más del 50% al comprar tu receta.

Compartir la información con las personas que realmente la necesitan es el motivo que impulsó la creación de Zonngo. Recordando el año pasado donde Zonngo, la startup conformado por 3 estudiantes de la FIIS ( UNI) fue seleccionada por el I E Business School para presentarse en Madrid el año pasado y ahora este año estarán en Haifa – Israel, Kevin Melgarejo fue seleccionado como becario por la Embajada de Israel en Perú para llevar un Curso de EMPRENDIMIENTO INNOVADOR en el MASHAV Carmen Training Center con otros jovenes provenientes de otros países.

Pasos para descargar Tu Zonngo App

¿Qué esperan del curso en Israel?

El curso en Israel que dura aproximadamente 3 semanas tendrá ponentes y docentes de diferentes partes del mundo en el cual se desarrollarán temas muy necesarios para nosotros como: Ventures Capital, Finanzas, Crecimiento para Startups e Innvocación Social. Sabemos que el networking y la red que nos abrirá MASHAV en un futuro será muy valioso para nosotros.

¿Por qué fármacos?

Porque en el Perú la industria farmaceútica es todo un dilema! Kevin Melgarejo está convencido de que Zonngo App democratizará el uso de medicamentos genérico y de marca en el país y en todo latinoamerica.
Es bueno para las personas que podrán tener la opción por optar por medicamentos genéricos de menor costo, evitando pagar los altos costos de un medicamento de marca y sobre todo poder ubicar estos medicamentos de manera inmediata usando su GPS.
Darle esta información a las personas con pocos recursos económicos es uno de nuestros objetivos como startup, somos una de las pocas startups de latam que maneja Big Data y desarrolla modelos de predicción.
En la aplicación https://goo.gl/4UNsjs hay más de 10 millones de precios de fármacos de todo el país que han sido procesados gracias a nuestra tecnología de indexar precios y para que tengan una buena experiencia la app, la idea es que los usuarios, tanto personas que estén en tratamiento médico como familiares, puedan mantener comunicación, compartir comentarios y tener la capacidad de negociar en una botica.

“Queremos demostrar que por recomendado que sea un medicamento de marca, siempre habrá un genérico al alcance de todos”.